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理想就是对理想主义者的最高嘉奖

《太行日报·晚报版》 (2017.11.10 14版)

在碟形世界里,谁都知道魔笛手的故事:付够了钱,魔笛手吹着笛子带走老鼠;得罪了他,被带走的就是孩子,但少年魔笛手看起来只是一只猫的赚钱“工具”而已。

《碟形世界》的作者特里·普拉切特爵士,并不是专门写儿童文学的作家,他的专长是奇幻文学,且他的作品在奇幻文学中也很特别,英文称之为“comicfantasy”,《冰与火之歌》的译者屈畅在《世界奇幻小说简史》中将其译为“幽默奇幻”。幽默奇幻以幽默、讽刺见长,常常对一些经典文学作品进行荒诞、幽默且具有现实意义的再创作。

1983年开始出版的《碟形世界》是特里老爷子的代表作,该系列的第一本青少年作品《猫和少年魔笛手》,刚出版便获得1998年的卡内基儿童文学大奖。

经典的童书常常表达友谊、爱、勇气等人类永恒的主题。《猫和少年魔笛手》表面上与“会说话的动物”类经典童话无异,但思想性却深刻、复杂、有层次以及现代得多。你可以在这本书中读到社会制度、政治隐喻、谈判的技巧、领导的智慧。那么,这本书究竟讲了一个什么故事呢?一句话概括,这本书讲了一个“蔑视人类的猫,带着他的老鼠朋友和一名傻兮兮的吹笛男孩,寻找‘理想国’的故事。”

莫里斯原本是一只普通的流浪猫,每天除了填饱肚子外,就是躲开街上的皮货匠和想给他穿上衣服的小姑娘。然而有一天,他对着水塘突然产生了“我”的概念。接着他发现一群老鼠也和他一样“突变”了。那是一群给自己取名为“毒豆子”“黑皮”火腿”的家伙——这些名字是他们从垃圾堆的包装上找到的。

莫里斯又“捡”了一个看起来傻兮兮的吹笛男孩基思。他们组成一个

团伙”。老鼠制造鼠灾——通常只要有一两只老鼠在人类的奶油汤里游泳就够了。接着魔笛手及时出现,吹着笛子将老鼠引往城外,最后他们便在某个角落里分赃。

“思想”对领头鼠火腿来说并不是什么好事,“突变”发生的时候他已经太老了,他不习惯思考,并莫名地害怕那些擅长思考的老鼠。而毒豆子是最擅长思考的,他是这群老鼠中的哲学家,他认为他们该有个“理想国”。他的信仰来源于一本叫做《邦尼先生历险记》的图画书,那里面的动物像是小一些的人类,和人类完全平等。这些突变老鼠踏上的是一条未知的路,而毒豆子的脑海中有“地图”。

但对莫里斯猫来说,最麻烦的是“思想”让这些老鼠产生了道德感,他们认为欺骗是不对的,且钱已经足够造一艘小船到某个“理想国”去了。于是,他们决定干完最后一票后分道扬镳。然而,他们选择的这个要“干最后一票”的城市却非常不对劲。开始时,老鼠们发现这里的地下世界里竟然一只活着的“吱吱”(也就是普通老鼠)都没有,恐惧一点点蔓延开来。

接着,莫里斯和基思也发现了不对劲,这个城市里的建筑看起来很高级,但人们却非常贫穷,物价高得离谱。市民们相信他们地窖里的大量食物是老鼠偷走的,因此不断向捕鼠人支付大量金钱。可捕鼠人用来换钱的老鼠尾巴,却有一些是鞋带。

于是,他们和马利西亚——一名觉得猫会说话一点也不奇怪的怪女孩一起,进入了捕鼠人的小屋,发现了大量“被老鼠偷走”的食物。突变老鼠们在地下则发现了大量正在笼中自相残杀的“吱吱”。他们惊呆了……在捕鼠人笼子里最终活下来的大老鼠们,最终会被放入斗坑中和猎狗战斗。还能活下来的老鼠们会被做成“老鼠王”——八只或更多的,尾巴绑在一起的怪物。

可人类不知道,有一个“老鼠王”学会了思考,并拥有了操控其他生物的能力,他甚至操控捕鼠人抓来更多老鼠供它差遣。他在烛光中向突变老鼠们发出邀约:一起来统治世界吧。毒豆子拒绝了他,老鼠王需要的是供他差遣的躯体。而如果老鼠真的有王,应该是老鼠们“美好”的那一部分才对。一场战争以“老鼠王”的暴怒开始,以鲜血和一场大火结束……

在这场战斗中,莫里斯在面对这个由邪恶和魔法构成的强大怪物的时候,他不再自私世故,他成了英雄,甚至为救朋友牺牲了自己的一条命——当然,故事中的猫是有九条命的。“老鼠王”消失了。摆在突变老鼠面前的问题还是没有解决,马利西亚用嘲弄的语气告诉毒豆子《邦尼先生历险记》里的一切都是假的的时候,毒豆子和他的“理想国”崩溃了。

幸好莫里斯想到了一个办法,既然他们帮这个城市揪出了邪恶的捕鼠人,并找到了他们偷窃的食物,不如就留在这座城市里吧。老鼠们开始和人类坐下来谈判。当然,一开始人们还不太习惯老鼠会说话这件事。这个谈判还需要几天几夜,毕竟有许多条款需要制订,比如“老鼠警察有没有逮捕人类的权利”“十岁以上的人不可以称呼猫为‘喵喵’”。

至此,故事结束,但是这本书带来的思考和冲击感却并未结束。我久久地陷入关于对人类行为本身的反思中,关于不平等的种族关系(突变老鼠和人类)的思考中,关于信仰和信念的作用……这本在我看来哲学又乌托邦的作品,最美好的部分可能是它光明的结尾:理想主义者历经理想破灭,仍旧完成了自己的理想,而利己主义者其实是个英雄。

李峥嵘

《碟形世界:猫和少年魔笛手》特里·普拉切特著文汇出版社2017年7月

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